Skip to main content
Святитель Игнатий Брянчанинов

St. Ignatij Brianchaninov: Sermon on Sunday before Theophany (abridged) / Cв. Игнатий Брянчанинов: Проповедь в Неделю пред Богоявлением (сокращена) “Repent, for the kingdom of heaven is at hand.” (Mt. 4:17) (Video)

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Святителя Игнатия (Брянчанинов)“The beginning of the Gospel of Jesus Christ, the Son of God. As it is written in the prophets, Behold, I send My messenger before Your face, who will prepare Your way, the voice of one crying in the wilderness: ‘Prepare the way of the Lord, make His paths straight.’ John appeared, baptizing in the wilderness and proclaiming a baptism of repentance for the forgiveness of sins.” (Mark 1: 1-4).

 

The beginning of the Gospel of Mark is dedicated to St John the Baptist. John’s ministry was to prepare a way for the Lord, Who was to appear in the near future, clothed in humanity, and make straight paths for Him. What is meant by the way of the Lord and His paths? It is the way of thinking of men, their aspirations, and feelings of their heart. In order to receive the Lord, one must have a properly arranged way of thinking; to receive the Lord, one must long for it in his heart, one must have humble feelings.

 

 

Repent, – the holy Forerunner proclaimed to mankind, – realize that you are sinners, that you are lost and fallen creatures, that you are in the jaws of eternal death and you need salvation. “Repent, for the kingdom of heaven is at hand” (Mt. 4:17), i.e. a blessed time has come, and God Himself will straightaway appear among you; He will appear in the humble image of a man, but with the almighty power of God. He will crush the dominion of death. He will pull out from the chasm of perdition those people who will direct their mind and heart to accept Him. He will grant eternal blessedness to those who will prepare themselves for such acceptance through rejecting their sinful life, through acknowledging their perdition, through realizing the need for salvation and the Saviour, through firm resolve to obey the God-Man Jesus Christ.

 

The one who doesn’t acknowledge his sinfulness, his fall, his perdition, cannot receive Christ, cannot believe in Christ, cannot be a Christian. If someone considers himself both intelligent and virtuous if he is content with himself and believes that he is worthy of all earthly and heavenly rewards, why would he need Christ? Why does one need Christ, if, having no sound notion of God and man, he doesn’t want even to think about eternity, but is completely absorbed in earthly cares and enjoyment, as if he would live forever on earth?

 

In order to make our repentance effective, saving and bringing eternal blessedness, we must acquire repentance in ourselves, in our hearts. It is necessary that our spirit be broken and contrite due to God-pleasing sorrow, born from the awareness of our sins. Self-conceit has to be cast out, in whatever form it is present in us. As long as self-conceit is present in the heart, repentance is impossible. Even one false opinion about oneself can sneak self-conceit into the soul, nurture, support and strengthen it, making the soul incapable of repentance.

 

Self-conceit is pride, which is so abominable before God! Self-conceit is that foolish, blind and pernicious passion which cast the bright angel down from heaven, and made him a dark demon! Self-conceit is that deadly poison which has been poured out into human nature by the ancient dragon. Self-conceit is the disease of our spirit, unnoticeable to those who are negligent about their salvation, a disease so dangerous and important that it puts a man, according to his soul, among demons hostile to God. Those infected with self-conceit, are unable to draw near to God.

 

The Holy Prophet Isaiah, seven centuries before, proclaimed the ministry of the Forerunner and outlined the contents of his preaching in the following words:

“The voice of one crying in the wilderness: Prepare the way of the Lord, make his paths straight. Every valley shall be filled, and every mountain and hill shall be brought low; and the crooked shall be made straight, and the rough ways shall be made smooth; And all flesh shall see the salvation of God” (Lk.3: 4 -6).

 

As we have already seen, “the way of the Lord and His paths” into the human soul, – this is how the Holy Scripture calls the appropriate disposition of the mind and feelings of the heart. In order to obtain them, one needs to fill all the valleys, i.e. all low-lying, impassable places, so that the Lord may walk there easily; it means that we must leave drunkenness, overeating, lust, carnal pleasures, and so-called innocent entertainments and amusements, – in short, everything of which a carnal and sinful life consists. Such life reduces a man to the level of dumb animals and beasts. It is necessary to replace these vices with the opposite virtues: abstinence, sobriety, and chastity. A sinful and carnal life blocks the Lord’s way into the human heart.

 

Furthermore: it is necessary to bring low every mountain and hill, i.e. to efface from the soul self-conceit and pride in all forms, significant and most minor. Finally, we must reject all wrong and arbitrary opinions about the dogmas of our faith, these crooked and rough ways, and fully submit ourselves to God’s teaching, kept unchanged by the Orthodox Church. Then all curves will be straightened, all roughnesses will be smoothed out, the path for the Lord will be made completely free; every man will comfortably receive salvation. Salvation comes to the soul together with the Lord Who entered it.

 

Amen.

 

Мощи Святителя Игнатия (Брянчанинова)

***

 

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа.

 

Святитель Игнатий БрянчаниновЗачало Евангелия Иисуса Христа, Сына Божия, Якоже есть писано во пророцех, се Аз посылаю Ангела Моего пред лицем Твоим, иже уготовить путь Твой пред Тобою. Глас вопиющаго в пустыне, уготовайте путь Господень, правы творите стези Его. Бысть Иоанн крестяй в пустыни, и проповедая крещение покаяния во отпущение грехов» (Мк.1:1–4).

 

Начало Евангелия от Марка посвящено повествованию о Иоанне. Служение Иоанна заключалось в том, чтоб приуготовить путь для имеющего явиться в самом скором времени Господа, облеченного в человечество, – чтоб исправить для Него стези. Что это за путь? Какие это стези? Это – образ мыслей человеческих; это – сердечные чувствования и стремления человеков. Чтоб принять Господа, надо иметь способный для того, благоустроенный образ мыслей; чтобы принять Господа, надо иметь сердечное произволение к тому, надо иметь смиренные чувствования.

 

Покайтеся, возвещал человечеству святой Предтеча, сознайте, что вы грешники, что вы существа падшие и погибшие, что вы находитесь в челюстях вечной смерти, нуждаетесь во спасении. «Покайтеся: приближися бо Царство Небесное» (Мф.4:17), т. е. настало блаженное время, и Сам Бог немедленно явится между вами; явится хотя и в смиренном образе человека, но со всемогущею властью Бога. Он сокрушит владычество смерти, извлечет из погибельной пропасти тех человеков и дарует вечное блаженство тем человекам, которые направят ум и сердце к принятию Его, которые приуготовят себя для такого принятия отвержением греховной жизни, сознанием своей погибели, сознанием необходимости в спасении и Спасителе, решимостью последовать и повиноваться Богочеловеку.

 

Не сознающий своей греховности, своего падения, своей погибели, не может принять Христа, не может уверовать во Христа, не может быть христианином. К чему Христос для того, кто сам и разумен и добродетелен, кто удовлетворен собою, кто признает себя достойным всех наград земных и небесных? К чему Христос для того, кто, не имея должных понятий о Боге и человеке, не хочет думать о вечности, но всецело погружен в земные попечения и наслаждения, как бы вечный на земле?

 

Чтоб покаяние было действительным, доставило нам спасение и вечное блаженство, надо стяжать в самих себе, в душах наших покаяние; надо, чтоб самый дух наш сокрушился и смирился от боголюбезной печали, рождающейся от сознания и ощущения своей греховности; надо извергнуть из себя самомнение в каком бы виде оно ни присутствовало в нас. При самомнении покаяние невозможно. Одна неправильная мысль о себе может ввести в душу, питать, поддерживать и укреплять в ней самомнение, соделывать ее неспособною к покаянию.

 

Самомнение есть гордость, столько мерзостная пред Богом! Самомнение есть та глупая, слепая и пагубная страсть, которая светлого ангела низвергла с неба, светлого ангела соделала мрачным демоном! Самомнение есть тот смертоносный яд, который излит древним змеем в человеческое естество. Самомнение есть недуг духа нашего, не примечаемый невнимающими своему спасению, но недуг столько сильный и важный, что он поставляет человека, по душе его, в число духов отверженных, враждебных Богу. Зараженный самомнением не способен усвоиться Богу. Для такого усвоения нужно полное отвержение самомнения…

 

Святой пророк Исаия, за семь столетий предвозвещая служение Предтечи, изложил содержание его проповеди следующим образом:

«Глас вопиющего в пустыни: уготовайте путь Господень, правы сотворите стези Бога нашего. Всякая дебрь наполнится, и всяка гора и холм смирится, и будут вся стропотная в право, и острая в пути гладка, и явится Слава Господня, и узрит всяка плоть спасение Божие» (Ис.40:3–5; Лк.3:4–6).

 

Уже мы видели, что путем Господа и стезями Его в души человеческие Священное Писание называет соответствующие тому образ мыслей и сердечные чувствования. Чтоб стяжать их, надо наполнить все дебри, то есть по всем низменным, непроходимым местам надо сделать насыпи для удобного шествия Господу: надо оставить пьянство, объядение, любодеяние, плотские наслаждения, так называемые невинные игры и увеселения, – словом, все, составляющее собою плотскую и греховную жизнь, низводящее человека к достоинству несмысленных скотов и зверей. Надо заменить их противоположными добродетелями: воздержанием, трезвением, целомудрием. Греховная и плотская жизнь заграждает Господу путь в человеческое сердце.

 

Далее: надо смирить или уравнять всякую гору и холм, то есть изгладить из души самомнение и гордость во всех их видах, и в мнимо значительных и в самых мелочных. Наконец, надо отвергнуть все неправильные и своевольные понятия о вере, эти стропотные и острые стези, вполне подчинившись учению Божию, хранимому в непорочности единою Православною Восточною Церковью. Тогда все кривизны выпрямятся, все неровности сгладятся: путь для Господа соделается совершенно свободным; всякий человек удобно получит спасение. Спасение входит в душу вместе с вошедшим в нее Господом.

 

Аминь

 

 

Святитель Игнатий Брянчанинов, епископ Кавказский