Skip to main content
Three Youths in the furnace. Catacombs of Priscilla in Rome, circa 300 c.

Sermon: Sunday of Our Forefathers / Неделя Cв. Отцев – “Everyone Who Would Refuse to Worship the Idol of the Beast Would be Put to Death.” (Rev. 13, 15)

 

 

 

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Brothers and sisters,

 

On the two Sundays before the Nativity of our Lord Jesus Christ, the Church commemorates God’s chosen ones of the Old Testament. The Three Youths of Babylon occupy a prominent place in this celebration.

 

The history of the Three Youths in Babylon is a prototype of the times of Antichrist. King Nebuchadnezzar set up a golden idol and commanded all his subjects to worship this idol. Nebuchadnezzar was the powerful ruler of Babylon, the world empire of that time. The golden idol portrayed the king himself. Anyone, who dared not obey this order, would have been thrown into a burning furnace.

 

Similarly, the Antichrist, when he attains power over the world, will demand for himself worship due to God: “He will sit as God in the temple of God, showing himself that he is God.” (2 Thess. 2,4)

 

The Apocalypse also says that “Everyone who would refuse to worship the idol of the beast (i.e. Antichrist) would be put to death.” (Rev. 13, 15)

 

Even the dimensions of the statue, set by Nebuchadnezzar, recall the Apocalypse. These dimensions were 60 cubits high and 6 cubits wide, which brings to mind the number of the beast – Antichrist, indicated in the Apocalypse: 666. (Rev. 13, 18)

 

In the early Christian Church, the history of the Three Youths was of particular importance. The Ode of the Three Youths was used in daily prayers. The ancient images of the Three Youths in the furnace can be viewed in the catacombs. The first Christians were a handful of people in the midst of the countless multitudes of the ungodly. St. Paul says in the Epistle to the Philippians: “that you may be blameless and pure, the children of God without blemish, in the midst of a crooked and perverse generation, among whom you shine as lights in the world.” (Philip 2: 15).

 

рех отроков Анании Азарии и Мисаила

 

 

The history of the Three Youths was close to their heart because these three young men stood up alone against a multitude of apostates.

 

The Youths of Babylon were for the first Christians an example of unshakable faith and firm confession before tyrants. Their miraculous deliverance from fire strengthened faith in the first Christians, that the Lord is near and is able to save them from torments if such would be His will.

 

In our time, we are not threatened with death for confessing our faith. But as the first Christians, we also live in the midst of unbelievers or non-orthodox. Therefore, the holy Three Youths are dear to us also, and their example is precious. Many are confused by the thought: how can it be that only we keep the true confession of faith, and so many others are in error?

 

Let’s look at the Youths in Babylon: they were not embarrassed by the fact that no one followed their example, but that everyone else, including their kinsmen, bowed to the idol. The Youths didn’t condemn others, but for themselves, they made a choice: “Let it be known to you, O King, that we will not serve your gods and we will not bow to the golden image you have set up.” (Daniel 3, 18).

 

They did not think: “how is this possible that everyone, including the prominent and respectable people, are wrong, and we, young men, are the only ones who do the right thing?” The Three Youths took heed only to God and His law. As for the others, they left them to God’s judgement. Let’s learn from their example to attach no importance to what others say about us. Let’s turn all our attention only to our conscience, making God the only judge of our deeds and intentions.

 

In order to avoid judging others, it is necessary to stop considering other people’s actions. Because if we pay attention to them, we won’t be able not to condemn what is worthy of condemnation. However, according to the spiritual law, he who judges others, is easily infected by those vices which he condemns in others. (St. Ignatius Brianchaninov).

 

Let us listen to what Saint Anthony the Great says: “If a man does not establish a persuasion in his heart, that apart from him and God no one else exists in the world, he cannot find peace in his soul.”

 

Amen

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

***

 

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа.

 

Братья и сестры,

 

В два воскресных дня перед Рождеством Христовым Церковь воспоминает праведников Ветхого Завета. Среди них особо отмечаются три отрока: Анания, Азария и Мисаил.

 

История  трех отроков вавилонских является прообразом времен Антихриста. Царь Навуходоносор поставил золотого идола, и повелел всем своим подданым покланяться этому идолу. Навуходоносор был повелителем Вавилона – мировой империи того времени. Золотой идол изображал самого царя. Все, кто осмелились бы не подчиниться этому приказу, должны были быть брошены в горящую печь.

 

Подобно этому Антихрист, когда достигнет власти над миром, станет требовать для себя божеского поклонения: «сядет в храме Божием, как Бог, выдавая себя за Бога» (2 Фесс. 2,4)

 

В Апокалипсисе также говорится, что «изображение зверя  (Антихриста)…могло говорить и действовать так, чтобы был казнен всякий, кто не поклонится изображению зверя». (Апок. 13, 15)

 

амять пророка Даниила и святых трех отроков Анании, Азарии и Мисаила (ок. 600 лет до Р.Х.)

 

 

Даже размеры статуи, поставленной Навуходоносором, приводят на память Апокалипсис. Эти размеры были 60 локтей в высоту и 6 локтей в ширину. Это напоминает число зверя – Антихриста, указанное в Апокалипсисе: 666. (Апок. 13, 18)

 

В первохристианской Церкви история 3-х отроков имела особое значение. Песнь 3-х отроков употреблялась в ежедневных молитвах. В катакомбах встречаются древние изображения 3-х отроков в пещи. Первые христиане были малой горстью людей посреди бесчисленного множества безбожных. Ап. Павел говорит в послании к Филипийцам: чтобы вы были неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире, ”. (Филип. 2, 15).

 

История 3-х отроков была близкой их сердцу, т.к. три отрока одни противостояли множеству безбожников и отступников. Вавилонские отроки были для первых христиан примером непоколебимой веры и  стойкого исповедания перед мучителем. Также чудесное спасение их от огня укрепляло в первых христианах веру, что Господь близ и может спасти их, если Ему будет это угодно.

 

В наше время нам не грозит смерть за исповедание своей веры. Но мы также живем в окружении неверующих или неправо-верующих. Потому и для нас святые три отрока близки и их пример драгоценен. Многих смущает мысль: как это может быть, что только мы содержим истинное исповедание, а такое множество людей заблуждается?

 

Посмотрим на пример Вавилонских отроков: их не смущало то, что никто не последовал их примеру, но все, включая их соплеменников, поклонились истукану. Отроки не осуждали других, но для себя они сделали выбор: «Да будет известно тебе, царь, что мы богам твоим служить не будем и золотому истукану, которого ты поставил, не поклонимся». (Дан. 3, 18)

 

Tрех отроков Анании Азарии и Мисаила 2

 

 

Они не думали: как это возможно, что все, включая достойных и знатных людей, ошибаются, а мы, молодые люди, одни поступаем правильно. Они знали только Бога и Его закон, что же до других, они оставляли их суду Божию. Из их примера научимся не придавать никакого значения тому, что говорят о нас другие. Обратим все наше внимание только на свою совесть, делая одного Бога судьей наших дел и намерений.

 

Чтобы не осуждать, нужно перестать рассматривать дела других. Потому что, если будем их рассматривать, то не сможем не осуждать дела, достойные осуждения. Однако, согласно духовному закону, тот, кто осуждает пороки в других людях, легко сам заражается теми пороками, которые осуждает в других. (св. Игнатий Брянчанинов).

 

Прислушаемся к сказанному св. Антоний Великий: «Если человек не положит в сердце своем, что кроме его одного и Бога никого другого нет в мире, то не сможет обрести спокойствия в душе своей».

 

Аминь

 

Епископ Андрей (Эрастов)

 

Illustrations:

All Illustrations (unknown origin) depict the Three Holy Youths.

Header: Fresco. Three Youths in the furnace. Catacombs of Priscilla in Rome, circa 300 c.