Skip to main content
Parable of the Evil Vinedressers / Притча о Bиноградарях

Sermon: Parable of the Evil Vinedressers / Притча о Bиноградарях (English and Russian)

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Today we heard the parable of our Lord Jesus Christ about the evil vinedressers. (Math 21)

 

A certain rich man planted a vineyard, fenced it with a wall, dug a winepress and built a tower. Then he handed his vineyard to the vine-dressers and left this country. When he sent his servants to the vinedressers, in order to get his fruits, they instead insulted and beat his servants. Finally, he sent his son to them, but when the vinedressers saw the son, they said among themselves: ‘This is the heir; come, let us kill him and seize his inheritance.’ So they took him and threw him out of the vineyard and killed him.

 

Parable of the Evil Vinedressers / Притча о BиноградаряхThe Evangelist adds that the chief priests and Pharisees realized that this parable was addressed to them. They easily understood this parable, because in the Holy Scripture vineyard is often used as a symbol of Israel, the Church of the Old Testament.

 

So, the vineyard is the people of God, and the vinedressers are the leaders of the people. The wall around the vineyard is the Law of Moses, which protected the people of Israel from surrounding pagan nations just as a fence protects a vineyard from wild animals. The winepress is the temple; the tower is the city of Jerusalem. The servants who were insulted by the vinedressers are the prophets. Many of them suffered persecution and even violent death from the hands of the rulers of Israel.

 

The Lord in this parable indicates the source of such criminal behaviour of the vinedressers: they wanted to seize the vineyard as their own property, forgetting that they were only stewards appointed by the Lord to care for the people of God. Therefore, when the Son of God appeared on earth, the high priests, moved by envy, used all their influence to keep the people in obedience to themselves and prevent them from believing in Christ.

 

Such is the meaning of this parable in the application to the Old Testament, but it can also be applied to the New Israel, the New Testament Church. The Church is also symbolically represented as a vineyard of God. Then vinedressers will be bishops. It would be fair to apply this parable to such bishops, who behave in the Church as dictators, as tyrants, forgetting that the Church is not their property, but God’s vineyard.

 

In particular, this applies to the bishops of the Moscow Patriarchate. They like some oppressive rulers impose heavy financial burdens on parishes. And if the priest does not pay these charges in the prescribed amount, he is removed, and another is put in his place.

 

Parable of the Evil Vinedressers / Притча о Bиноградарях

 

In the book of the prophet Ezekiel, the Lord speaks thus to the shepherds of Israel: “This is what the Lord God says to the shepherds: Woe to the shepherds of Israel, who have been feeding themselves! Shouldn’t the shepherds feed their flock? You eat the curds, wear the wool, and butcher the fattened animals, but you do not tend the flock. You have not strengthened the weak, healed the sick, bandaged the injured, brought back the strays or sought the lost. Instead, you have ruled them with violence and cruelty”. (Iezek. 34)

 

But in the churches of True Orthodoxy, we sometimes meet a similar brazen attitude from bishops to the heritage of God. Many Bishops do not build the Church on the rock of truth but on the sand of petty politics and personal or corporate interests. That is why our churches are in such a miserable situation; that is why there are divisions between our churches. That is why those who are not happy with the Moscow Patriarchate are hesitant to turn to us, seeing such disorders in our churches.

 

Let’s always take heed of the instruction our Lord gave to His Apostles: “Whoever wants to become great among you must be your servant, and whoever wants to be first among you must be your slave…Whoever exalts himself shall be humbled; and whoever humbles himself shall be exalted”. (Math. 20, 26-27; 23, 11-12)

 

Amen

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

 

***

Притча о Bиноградарях

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа.

 

Сегодня мы слышали притчу Господа нашего Иисуса Христа о злых виноградарях. (Матф. 21)

 

Некоторый богатый человек насадил виноградник, оградил его изгородью, выкопал точило и выстроил башню. Затем он передал свой виноградник работникам, и ушел из этой страны. Когда же он стал посылать своих слуг к виноградарям с тем, чтобы получить свой урожай, те вместо того оскорбляли и били посланных к ним слуг. Наконец он послал к ним своего сына, но виноградари решили убить его, чтобы устранить наследника и оставить виноградник в своем владении.

 

Parable of the Evil Vinedressers / Притча о Bиноградарях

 

Евангелист добавляет, что первосвященники и фарисеи поняли, что эта притча была обращена к ним. Они легко поняли эту притчу, потому что в Св Писании многократно под образом виноградника изображается народ Божий, Израиль – ветхозаветная Церковь.

 

Виноградник – это народ Божий, а виноградари – учители и вожди народа. Ограда – это закон Моисеев, который ограждал народ Израиля от окружающих языческих народов, подобно тому как забор ограждает виноградник от диких зверей. Точило – храм, башня – город Иерусалим. Слуги, которых оскорбляли виноградари – пророки Божии. Из них многие терпели гонения и даже насильственную смерть от руки правителей народа.

 

Господь в этой притче указывает на источник такого преступного поведения – виноградари хотели владеть виноградником как своей собственностью, забывая, что они только распорядители, поставленные Господом для попечения о народе Божием. Потому когда явился на землю Сын Божий, то первосвященники по зависти использовали все свое влияние, чтобы удержать народ в повиновении себе, и не допустить его уверовать во Христа.

 

Таково значение этой притчи в приложении к ветхозаветному Израилю, но можно приложить ее и к новому Израилю – новозаветной христианской Церкви. Она также нередко изображается как виноградник Божий. Тогда виноградарями будут епископы. Справедливо приложить эту притчу к таким епископам, которые властительски ведут себя в Церкви, как диктаторы, забывая, что Церковь не их владение, а Божий виноградник. В особенности это относится к епископам Московской Патриархии. Они как какие-то властители облагают приходы тяжелой данью. И если священник не выплатит дани в установленном размере, то его удаляют, а на его место ставят другого.

 

Parable of the Evil Vinedressers / Притча о Bиноградарях

 

В книге пророка Иезекииля Господь так обращается к пастырям народа Божия: «Так говорит Господь Бог пастырям: горе пастырям Израилевым, которые пасли себя самих! не стадо ли должны пасти пастыри? Вы ели тук и шерстью одевались, откормленных овец заколали, а стада не пасли. Слабых не укрепляли, и больной овцы не врачевали, и пораненной не перевязывали, и угнанной не возвращали, и потерянной не искали, а правили ими с насилием и жестокостью». (Иезек. 34)

 

Но и в Церквах Истинного Православия встречается такое же бесстрашное отношение епископов к наследию Божию. Многие Епископы не строят здание церковное на камне истины, а на песке мелочной политики и личных и корпоративных интересов. Оттого наши Церкви в таком жалком положении, оттого  у нас разделения. Оттого недовольные Московской Патриархией не решаются переходить к нам, видя наши нестроения.

 

Будем всегда помнить наставление Господа Иисуса Христа, данное Им Апостолам: «Кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом ибо, кто возвышает себя, тот унижен будет, а кто унижает себя, тот возвысится». (Матф. 20, 26-27; 23, 11-12)

 

Аминь

 

Еп. Андрей