Skip to main content
The Parish of The Holy Martyrs of Vilnius in Yarraville, Melbourne

Sermon on the Day of the Annual General Meeting / Проповедь в день Годового Приходского Собрания

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Brothers and sisters,

 

RaspeceToday we will have the Annual General Meeting of the parish after a long break caused by the troubles in our Church and in the parish.

 

The Church since its foundation was subjected to various trials: attacks from the outside and temptations from within. The Lord allows this for our benefit, so that we may grow spiritually, through acquiring experience.

 

Events in our Church in the last year that caused our split from met. Agafangel must be understood in the same vein. It was a test for us all. Unfortunately, not everyone passed this test; some failed it and dropped out. Why did this happen to them? – Because they were relying not on the testimony of their conscience, but on the opinion of the majority, or the opinion of the church authorities.

 

Many are worried by the fact that we now have no communion with the Greek Synod of Archbishop Kallinikos, and some of the Greek clergy call us uncanonical. But let us ask ourselves: do Greek bishops have authority to pass a canonical judgement over another local church? Of course, not. At present, there are 16 True-Orthodox groups in the Russian Church, who are not in communion with one another. Did the Greek bishops check all of them out? No, they did not. Certainly, the Greek bishops have the right to deal with whom they like. However the fact that the Synod of Kallinikos has communion with met. Agafangel is only the result of historical circumstances, and it does not at all mean that the Synod of Met Agafangel is the only canonical one among all other Russian True-Orthodox synods.

 

Recently we have celebrated the memory of St. John Chrysostom. A council of bishops condemned him as a heretic and deposed him from his rank. Those who condemned Chrysostom were Orthodox bishops and there were even saints among them. St. John died in exile and those, who remained faithful to him, were persecuted. But a few years passed and the situation changed, and St. John Chrysostom was glorified.

 

We need to learn to seek approval for our actions in the Holy Scriptures and in our conscience, and not in other people’s opinion. It is necessary to develop the sensitivity of our conscience, then we won’t depend as much on the opinion of others. When 10 years ago the union with the MP took place, many who did not agree with the union didn’t find strength to leave, precisely because they were too dependent on the opinion of the majority.

 

In the developments in the Church of the last year, we didn’t seek our own interests, but only what is pleasing to God. We acted according to our conscience, according to how we understood the truth of the Church. Sooner or later the truth will be revealed. The Scripture says: “The Lord shall bring forth your righteousness as the light, and your justice as the noonday.” (Psalm 37: 6). And man-pleasers, politicians and self-interested people will be put to shame.

 

The Lord says: “Whoever is not with Me is against Me, and whoever does not gather with Me scatters” (Mat. 12:30). So, even those who do nothing for the Church will be counted as its destroyers. It is time for us all to recall the fear of God and to learn doing good according to God’s commandments. It’s time for us all to lead a Christian life, working for our salvation and for our neighbours. Let God help us in this.

 

Amen

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

***

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа!

 

Братья и сестры,

 

Holy TrinityСегодня у нас Годовое Обще-Приходское собрание после длительного перерыва, вызванного нестроениями в нашей Церкви и в приходе.

 

Церковь изначально подвергалась различным испытаниям, нападениям совне и соблазнам изнутри. Господь попускает это для нашей пользы, чтобы мы могли духовно расти, приобретая духовный опыт.

 

В таком же ключе нужно рассматривать и события в нашей Церкви в прошлом году, которые вызвали разрыв с митр. Агафангелом. Это был экзамен для всех нас. К сожалению, не все смогли сдать этот экзамен, некоторые даже отсеялись. Почему это с ними произошло? Главная причина – это привычка полагаться не на свидетельство своей совести, а на мнение большинства, на мнение церковного начальства.

 

Многих смущает тот факт, что мы теперь не имеем общения с греческим Синодом архиеп. Каллиника, и некоторые из греческих клириков называют нас неканоничными. Но вместо того, чтобы смущаться, зададим себе вопрос: имеют ли греческие архиереи право выносить канонический суд над другой поместной Церковью? Конечно, нет. В настоящее время в Русской Церкви имеется 16 Истинно-Православных групп, не имеющих общения друг с другом. Разве греческие Архиереи делали исследование в отношении всех этих групп? Отнюдь нет. Тот факт, что Синод Каллиника имеет общение только с митр. Агафангелом, – это лишь результат сложившихся обстоятельств. Конечно, греческие епископы имеют право вступать в общение с кем хотят. Но из этого еще не следует, что Синод митр. Агафангела является единственно каноничным из всех остальных русских Истинно-Православных синодов.

 

Недавно мы праздновали память Св. Иоанна Златоуста. Он собором епископов был осужден как еретик и лишен сана. Причем осудившие Златоуста были православные архиереи, среди них были даже святые. Св. Иоанн умер в ссылке, а оставшиеся ему верными подвергались преследованию. Но прошло немного лет, ситуация переменилась, и св. Иоанн Златоуст был прославлен.

 

Нужно навыкнуть искать свидетельства своим поступкам в Св. Писании и своей совести, а не в людском мнении. Необходимо развивать чуткость совести, чтобы не слишком зависеть от мнения других. Когда 10 лет назад произошло объединение с МП, очень многие, кто не были согласны, не нашли в себе силы уйти, именно из-за того, что слишком зависили от мнения большинства.

 

Мы в нашем конфликте с митр. Агафангелом не искали своих интересов, в а только того, что угодно Богу. Мы поступали по своей совести, согласно с тем, как мы понимали церковную правду. Рано или поздно правда откроется. «Господь изведет яко свет правду твою» (Пс. 36,6), – говорит Писание. А человекоугодники, политики и хитрецы будут посрамлены.

 

Господь говорит: «Кто не со Мною, тот против Меня, и кто не собирает со Мною, тот расточает» (Мат. 12:30). Значит, даже те, кто ничего не делает для созидания Церкви, приравниваются к ее разрушителям. Пора нам всем вспомнить о страхе Божием, и научиться делать добро по заповедям Божиим. Пора всем нам стараться вести христианскую жизнь в трудах для ближних и для своего спасения. В этом да будет нам Бог помощником.

 

Аминь.

 

Епископ Андрей (Эрастов)