Skip to main content

A Response to the “Appeal” of the Odessa Council / Ответ на «Обращение» Одесского Собора

The recently concluded Council meeting in Odessa chaired by Metropolitan Agafangel adopted a document under the intriguing title of “An Appeal to those who have Broken Away from the One, Holy, Catholic and Apostolic Church.”  Who are these individuals who have “broken away” and what is it that they must do to rejoin the bosom of the One, Holy, Catholic and Apostolic Church?



In reading this Appeal, it becomes clear that the “broken away” refers to all Russian Orthodox people, and that in order for them to rejoin the Church, they need only to recognize the supremacy of Met. Agafangel over themselves.  In other words, based on this “Appeal,” it follows that Met. Agafangel’s jurisdiction is the only one that is canonical and grace-filled, and all other jurisdictions are outside of the Church.



“The Appeal to the Broken Away” begins with a solemn confession of the unity of the Church and a stern condemnation of the newly revealed heretics who teach “that the Church was supposedly divided into separate groups who possess equal grace.”  To an uninformed reader, the question may arise of “who are these madmen who deny the unity of the Church?”



About a year ago, Met. Agafangel accused Archbishop Andronik, Archbishop Sofroniy and their subordinate clergy, of a heresy of “schismo-ecumenism.”  In his words, we allegedly teach that the Church has been divided into fragments.  Despite our repeated assurances, (for example see, A Response to the Charge of Heresy ) that none of us teaches that the Church is divided, but on the contrary, that we believe in the One, Holy, Catholic and Apostolic Church, Met. Agafangel, as if not hearing our explanations, continues to charge us with this wild accusation.  It would be useless to, again and again, respond to his accusations, which are nothing more than propaganda and malicious slander.



To our great surprise, in addition to the bishops of the Odessa Synod, this “Appeal” was signed by three bishops of the Greek Synod of Archbishop Kallinikos.  We consider this to be an act of great carelessness on their part.  The names of bishops should not be included on a document containing falsehood and slander.



Met. Agafangel’s Synod is one of 16 groups, most of which claim that they are the only canonical and grace-filled Church and that the other groups are all schismatic formations.  Each of these groups calls to the others to join their solely canonical group.  It is completely obvious that these appeals will never lead to anything.



We see the path to unification as not requiring the subordination of all to one administrative center, but rather of all these groups beginning discussions on the possibility of establishing Eucharistic communion among themselves.



We approach Met. Agafangel’s group in a similar fashion.  We have never broken our communion with anyone among the clergy subordinate to him and we do not reject Met. Agafangel’s episcopal office.  But we refuse to recognize him as our First Hierarch.



Any division in the Church is a painful wound.  However, our separation from Met. Agafangel is not a schism, and calling it such is just one more slander.  Schism is a separation from the canonical leadership of the Local Church.  At present, the Russian Church does not have a legitimate Supreme Church Authority.  As has been repeatedly explained, the fundamental canonical basis of the Russian Church, upon which our church structure must be based, is Patriarch Tikhon’s Decree No. 362.  This Decree foresaw the destruction of the Supreme Church Authority and ordered Bishops to unite into Church Districts, but did not require the subordination of all to one center.



At the January 2017 6th All-Diaspora Council in Mountain View, Archbishop Sofroniy presented a report in which he listed the numerous canonical and moral violations committed by Met. Agafangel.  In his report, Abp. Sofroniy, in particular, cited a series of examples in which Met. Agafangel used slander to defame his opponents.  In the short period of time since the 6th Council was held, this list has already been expanded with new cases of slander against Archbishop Andronik.



For us, there can be no question of returning under the subordination of Met. Agafangel, primarily because he has thoroughly compromised himself through his unworthy behavior.  A person of low moral standards should not occupy the post of First Hierarch.



True Orthodoxy at the moment does not command respect, in large part because its bishops too often do not adhere to even basic moral principles, behaving as politicians and not as shepherds.  Unfortunately, the lack of reaction from the Synod of Archbishop Kallinikos to the immoral actions of Met. Agafangel is diminishing the spiritual authority of that Synod.


Bishop Andrei


Archbishop Sofroniy – The Causes of the Profound Crisis in the ROCA

VI All-Diaspora Council: OVERVIEW – Reports and Resolutions

INTERVIEW: Archbishop Andronik (Kotliaroff) Of Syracuse And St. Nicholas. On The Reasons For The Break With Metropolitan Agafangel (Pashkovskiy), Lies In The Church, “Cyprianism,” And His Canonical Status




Недавно состоявшийся в Одессе Собор под председательством митр. Агафангела принял документ под интригующим названием «Обращение к отколовшимся от Единой, Святой, Соборной и Апостольской Церкви». Кто же эти «отколовшиеся», и что им нужно сделать, чтобы снова вернуться в лоно Единой, Святой, Соборной и Апостольской Церкви?


Из чтения этого Обращения становится ясно, что «отколовшиеся» – это все русские православные люди. А для того, чтобы им снова соединиться с Церковью, им нужно лишь признать главенство над собою митр. Агафангела. То есть из этого «Обращения» следует, что юрисдикция, возглавляемая митр. Агафангелом, является единственной каноничной и благодатной, а все остальные юрисдикции находятся вне Церкви.


«Обращение к отколовшимся» начинается с торжественного исповедания единства Церкви и строгого обличения новоявленных еретиков, которые учат, «что Церковь, якобы, разделилась на отдельные равноблагодатные группы». У неосведомленного читателя может возникнуть вопрос: «Кто же эти безумцы, отрицающие единство Церкви?»


Около года тому назад митр. Агафангел выступил с обвинением архиеп. Андроника, архиеп. Софрония и подчиненного им духовенства в ереси «схизмо-экуменизма». По его словам, мы якобы учим, что Церковь разделилась на осколки. Несмотря на наши неоднократные заверения, (например, Ответ на Oбвинение в Eреси) что никто из нас не учит, что Церковь разделилась, но напротив, мы веруем во Едину, Cвятую, Соборную и Апостольскую Церковь, митр. Агафангел, как бы не слыша наших разъяснений, продолжает возлагать на нас это дикое обвинение. Было бы бесполезно снова и снова отвечать на его обвинения, которые являются ничем иным, как пропагандой и злонамеренной клеветой.


К великому удивлению, вместе с епископами Одесского Синода это «Обращение» подписали три епископа греческого Синода архиеп. Каллиника. Считаем это с их стороны большой неосторожностью. Имена епископов не должны стоять под документом, содержащим подлог и клевету.


Синод митр. Агафангела является одной из 16 групп, из которых большинство претендует, что именно они – единственная каноничная и благодатная Церковь, тогда как прочие группы – это раскольнические образования. Каждая из этих групп призывает прочих присоединиться к этой единственно-каноничной группе. Совершенно очевидно, что эти призывы никогда ни к чему не приведут.


Мы видим путь к объединению не в том, чтобы все подчинились одному административному центру, а в том, чтобы группы начали переговоры о возможности установления евхаристического общения между собой.


Подобным образом мы относимся и к группе митр. Агафангела: мы никогда не прерывали общения ни с кем, из подчиненного ему духовенства, мы не отрицаем  епископского сана митр. Агафангела, но мы отказываемся признавать его своим Первоиерархом.


Всякое разделение в Церкви – это болезненная рана. Однако, наше отделение от митр. Агафангела не является расколом, и называть его так – это еще одна клевета. Раскол – это отделение от канонического возглавления Поместной Церкви. В настоящее время в Российской Церкви не имеется законной Высшей Церковной Власти. Как было неоднократно объяснено, основным каноническим актом Русской Церкви, на котором должно быть основано наше церковное устройство, является Указ №362 Патриарха Тихона. Этот Указ, предвидя уничтожение Высшей Церковной Власти, предписывает Архиереям объединиться в Церковные Округа, но отнюдь не требует подчинения всех одному центру.


На 6-м Всезарубежном Соборе в январе 2017 г. в Моунтен Вью архиеп. Софроний представил доклад, в котором перечислил многочисленные канонические и нравственные нарушения митр. Агафангела. В своем докладе Вл. Софроний в частности привел ряд примеров того, что митр. Агафангел использует клевету, чтобы опорочить своих оппонентов. За недолгий срок, протекший со времени этого Собора, этот список  уже пополнился новыми случаями клеветы в адрес архиеп. Андроника.


Для нас не может быть и речи о том, чтобы вернуться в подчинение митр. Агафангелу, в первую очередь из-за того, что он слишком скомпрометировал себя своим недостойным поведением. Человек невысоких нравственных норм не должен занимать пост Первоиерарха.


Истинное Православие сейчас не пользуется уважением, главным образом, из-за  того, что его епископы часто не придерживаются даже элементарных нравственных правил и ведут себя как политики, а не как пастыри. К сожалению, отсутствие реакции со стороны Синода архиеп. Каллиника на безнравственные поступки митр. Агафангела роняет духовный авторитет этого Синода.


Епископ Андрей



VI Всезарубежного Собора: Oбзор – Oтчеты и Pезолюции

ИНТЕРВЬЮ: Архиепископ Сиракузский И Свято-Никольский АНДРОНИК (Котляров) О Причинах Разрыва С Митрополитом Агафангелом (Пашковским), Лжи В Церкви, «Киприанизме» И Своем Каноническом Статусе