Skip to main content
The Monastery of St Theognios: ruins of the ancient monastery and the contemporary view.

Saint Theognios (Photos and Video)

 

 

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Brothers and sisters,

Saint TheogniosWe will now venerate the icon of St Theognios, lying on the analogion. St Theognios was a great saint, a contemporary and co-labourer of St. Sabba the Sanctified and St. Theodosios the Cenobiarch and other great ascetics of the Holy Land of that time. However, the memory of him was completely forgotten, so his name is not even found in the diptychs (lists of saints). The monastery that he built was destroyed, possibly during the Persian invasion (614). The land, on which the ruins of the monastery of St. Theognios are still visible, belongs to the Jerusalem Patriarchate. Around this site, there are Muslim villages. Several years ago a monastic cell was built on the grounds of the monastery of St Theognios, where a monk (archimandrite) settled. He commissioned a few icons of St. Theognios and published his life. This archimandrite was forced to leave this place because of the ecumenism of Patriarch Theophilos. Now he lives in Melbourne. He gave me two icons of St. Theognios, in order to place them in church, since he wanted people to pray to St. Theognios so that the memory of such a great saint would not remain in obscurity.

 

The Saints during their life on earth escaped from human glory. All the more now, adorned with the heavenly glory, they don’t need our glorification. But nothing happens without God’s will. The Lord is pleased, that this great saint, whose memory was completely forgotten for many centuries, now comes out of oblivion. Apparently, the Lord wants us to know that St. Theognios intercedes before Him for us. As the venerable monk St. Paul, the author of the life of St. Theognios says: “I have seen many times the deceased, praying in tears to God for the whole world.” Moreover, now, standing before God, he prays for us all.

 

Information about St. Theognios was preserved in one manuscript, containing two descriptions of his life, written by his contemporaries. The first long life was written by St. Paul, a disciple of St. Theognios and his successor as abbot of his monastery. The second short life was written by the monk Cyril of Scythopolis, the author of the lives of other ascetics of the Holy Land, such as St. Euthymios the Great, St. Sabba, St. Theodosios and others. Also, the monastery of St. Theognios and his abbot Paul are mentioned in the book “Spiritual Meadow”, written by St. John Moschos and St. Sophronios, who lived a few decades later than St. Theognios.

 

Saint Theognios

 

 

St. Theognios was born in Cappadocia, where he became a monk in his youth. After coming to the Holy Land as a pilgrim, he stayed there and lived in different monasteries as well as in solitude. Here is how it is written in his life about the installation of St. Theognios in the desert:

 

In the cave in which Theognios dwelt, a serpent had lived before. Even before the coming of Theognios, the dreadful serpent used to nest in that cave, crawling out of it and then again returning to it from the desert. On the first day, when the blessed one received this cave from the abbot as his dwelling place, this serpent saw him sitting inside, holding a basket and working … The snake put his head into the door while keeping the rest of the body outside the cave and remaining motionless only looked at Theognios. Then the blessed one told the beast: If you are used to living here, enter; I have nothing against you. Then the serpent crawled into the cave and, having curled up in one corner, lay down quietly. Since that day, the serpent, when it wished, entered the cave, and the holy one remained fearless until his departure from there.

 

Sometime later, St. Theognios settled in a deserted place, where he was later joined by the monks of his brotherhood, who gathered around him and built a small monastery. The Patriarch of Jerusalem, Elijah, ordained St. Theognios bishop of a small seaside town of Betylion, near Gaza. The saint lived part of the time in his city, and part in the monastery with his brothers. He loved to return to his former tiny cell, which he called “the royal palace.”

 

St. Theognios was a great Miracle worker. He possessed such a gift of healing that some were cured from their diseases only after touching him. The most amazing of his miracles was the following: this is how it is described by Cyril of Scythopolis: 

 

When he had been some time in Betylion, the adjacent sea overpassed its bounds and poured towards the town, threatening to uproot it and destroy it by force, God having doubtless ordained this in order to chastise the inhabitants and display the divine grace of Theognios. Seized with terror as they saw the sea surge upwards, they fled to the righteous one and begged him to curb this great onset by prayer. Yielding to their repeated entreaty, the great champion of piety Theognios came to the shore and, going into the water, stuck in a cross at the original bounds of the sea, while uttering the scriptural saying addressed to the sea: “Thus says the Lord: You shall come as far as this cross, and shall go no further, and here you shall break your swelling waves” (Job 38, 11). Then having stuck in the cross, he returned. The sea immediately returned to its own bounds; and to this day, however fiercely it rages, when it touches the cross stuck by the righteous one, it is curbed and goes back.

 

Saint Theognios

 

 

St. Theognios was to travel twice to Constantinople to plead before the Emperor on behalf of his city. The first time he was to appear before the emperor Anastasios. The account about this in the life of the saint shows his extraordinary simplicity and meekness. When introduced to the Emperor, St Theognios offered him three loaves of bread wrapped in a cloth. Anastasios responded disrespectfully to such a modest gift and scornfully asked: “Monk, what do you want me to take: only the loaves or the cloth underneath them as well?” The Holy one, not noticing the mockery, replied kindly to the Emperor: “If you like this cloth, I will gladly give it to you.” The Emperor was amazed at the meekness of the Saint and fulfilled his request.

 

A second time St. Theognios travelled to Constantinople, being already in a very advanced age. After his return, he received a revelation from God about his departing this life, and on coming to his monastery, he died, being 97 years of age, on February 8, in 522.

 

With God’s help, we will compose the service for St. Theognios and will celebrate his memory in our church on the day of his repose, on February 8th.

 

By the prayer of St. Theognios, Lord Jesus Christ have mercy on us. 

 

Amen

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

***

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа.

 

Братья и сестры,

Saint Theognios Св. ФеогнийВы сейчас будете целовать икону на аналое. На этой иконе изображен св. Феогний, еп. Витилийский. Он был великий святой, современник и сподвижник св. Саввы освященного и  св. Феодосия Киновиарха и других великих подвижников св. Земли того времени. Однако память о нем была полностью забыта, так что его имя даже не встречается в святцах (списках святых). Монастырь, построенный им, был разрушен, возможно, во время персидского нашествия (614 г.) Земля, на которой стоял монастырь св. Феогния, принадлежит Иерусалимской Патриархии. Вокруг этого участка расположены мусульманские поселки. Несколько лет назад на месте монастыря св. Феогния была возобновлена монашеская келья, где поселился монах-архимандрит. Он заказал несколько икон св. Феогния, напечатал его житие. Этот архимандрит вынужден был оставить это место из-за экуменизма патр. Феофила. Сейчас он живет в Мельбурне. Он передал мне  две иконы св. Феогния, с тем чтобы я поместил их в храме, так как он хотел, чтобы люди молились св. Феогнию, чтобы память о таком великом святом не оставалась под спудом.

 

Святые при жизни убегали от мирской славы, тем более теперь, украшенные небесной божественной славой, они нисколько не нуждаются в нашем прославлении. У Бога есть великое множество святых, неизвестных миру. Но ничего не бывает  без промысла Божия. Господь так благоволил, что великий святой, память о котором была совершенно забыта в течении многих столетий, теперь снова выступает из забвения. Значит, Господь хочет, чтобы мы знали, что св. Феогний предстательствует за нас. Как говорит св. Павел, описатель жития св. Фегния: «Я много раз видал покойного облитого слезами и молящего Бога обо всем мире».  Тем более, сейчас, предстоя пред Богом, он молится о всех нас.

 

Сведения о св. Феогнии сохранились ( в единственном экземпляре) в двух житиях его, написанных его современниками. Первое пространное житие было написано св. Павлом, учеником св. Феогния, и его преемником на посту игумена монастыря. Второе краткое житие написано монахом Кириллом Скифопольским, составителем житий других, современных св. Феогнию, подвижников св. Земли, как св. Евфимий Великий, св. Савва, св. Феодосий и др. Также о монастыре св. Феогния и о его игумене Павле, упоминается в книге Лимонарь, написанной св. Иоанном Мосхом и св. Софронием, которые жили на несколько десятилетий позже св. Феогния.  

 

Saint Theognios

 

 

Св. Феогний родился в Каппадокии, где еще в молодости принял монашество. Придя в Св. Землю для поклонения св. местам, он остался там и жил в разных монастырях, а также в уединении. Вот как пишет его жизнеописатель о водворении св. Феогния в пустыне.

 

В пещере, в которой поселился преподобный Феогний прежде жил змей. Еще до появления Феогния страшный змей привык гнездиться в той пещере, и после сна выползать из нее в пустыню, и потом опять возвращаться в нее из пустыни. В первый же день, когда блаженно усопший получил от игумена келию, этот змей увидал его сидящим внутри, держащим короб и трудящимся… Когда змей выставил голову в дверь, а остальное тело держал вне келии и, пребывая неподвижным, только глядел на Феогния, то тот сказал ему: Если ты привык здесь жить, войди; не препятствую. Тогда змей и весь вполз в пещеру и, свернувшись в одном углу, спокойно улегся. С того дня змей, когда желал, входил в пещеру, причем Святой оставался безбоязненным до его ухода оттуда.

 

Впоследствии св. Феогний поселился в уединенном месте, где собравшиеся вокруг него братия устроили небольшой монастырь. Патриарх Иерусалимский Илия поставил св. Феогния епископом небольшого приморского городка Витилии, недалеко от Газы. Святой проводил часть времени в своем городе, а часть в монастыре с братией. Он любил возвращаться в свою прежнюю тесную келью, которую называл «царским дворцом».

 

Св. Феогний был великим чудотворцем, так что от прикосновения к нему некоторые получали исцеления. Самым удивительным его чудом было следующее. Так оно описано Кириллом Скифопольским:

 

«Когда он пробыл в Витилии (своем городе) некоторое время, море выступило из своих пределов и надвинулось на город, грозя разрушить его до основания. Несомненно, Бог попустил этому произойти, чтобы уцеломудрить жителей и открыть божественную благодать Феогния. Охваченные ужасом при виде того, как воздвизается море, горожане прибегли к праведнику и упрашивали его остановить своими молитвами эту страшную напасть. Уступив их неотступным мольбам, великий подвижник добродетелей Феогний пришел на побережье и,  войдя в воду, установил крест там, где был прежде край моря, произнося слова Писания, обращенные к морю: «Так говорит Господь: До сего креста дойдеши и не прейдеши, но в тебе сокрушатся волны твоя» (Иов. 38,11). Затем, укрепив крест, он вернулся на сушу. Море немедленно вернулось в свои пределы, и, до сего дня, как бы оно ни ярилось, когда волны его касаются креста, утвержденного Праведником, оно останавливается и отступает.»

 

Saint Theognios

 

 

По делам своего города св. Феогний должен был дважды путешествовать в Константинополь для представления царю. В первый раз он должен был предстать перед царем Анастасием. Рассказ об этом в житии святого показывает его необыкновенную простоту и кротость. Когда св. Феогний был представлен царю, он принес ему в дар три хлеба, лежащие в платке. Анастасий с пренебрежением отнесся к такому скромному подарку и насмешливо спросил: «Что ты желаешь, монах, чтобы я взял себе, одни только хлебы, или же и платок, под ними подостланный?» Святой, не замечая насмешки, отвечал царю добродушно: «Если тебе нравится этот платок, то я охотно тебе дарю его».

 

Во второй раз св. Феогний путешествовал в Константинополь, будучи уже многолетним старцем. После своего возвращения, он получил откровение от Бога о своей кончине, и придя в свой монастырь, скончался, имея 97 лет отроду, 8-го февраля (ст. ст.) 522 года.

 

С Божией помощью, мы составим службу св. Феогнию, и будем совершать его память у нас в храме в день его кончины, 8-го февраля.

 

Молитвами св. Феогния, Господи, помилуй нас.

 

 Еп. Андрей

 

 

The Monastery of Saint Theognios

Ruins of the ancient monastery and the contemporary view.
On the top of the hill, where the monastery of Saint Theognios was standing, a monastic cell was built recently.