Skip to main content
Irina Viktorovna Milovanovic

Eulogy for Irina Viktorovna Milovanovic

In the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Irina Viktorovna MilovanovicEvery time we say goodbye to our parishioners, who passed away, they teach us an important lesson. Every time when a coffin stands here in the church, we recall that “we brought nothing into the world, and we can take nothing out of it” (1 Tim. 6:7).

 

But the passing away of Irina Viktorovna gives us another important lesson: how important is the communion of the Holy Mysteries.

 

Irina had a heart attack and was taken to the hospital. Nevertheless, she felt well and had no pain. She talked and joked with her children and visitors. After confession, she took Holy Communion, and immediately, only a minute later, she passed away.

 

Irina, through her exceptional Christian end, teaches us how important it is to take Сommunion. A particle of the Holy Communion for a dying person is more precious than all the treasures of the world. This particle is a pledge of our union with Christ and our eternal life.

 

The Lord Jesus Christ speaks about the mystery of Communion: “He who eats My flesh and drinks My blood abides in Me, and I in him…He who eats My flesh and drinks My blood has eternal life, and I will raise him up on the last day.” (John 6)

 

Something similar to Irina’s passing away we find in the Life of St. Mary of Egypt. She took Communion from the hands of St. Zosima. Then she was miraculously transferred to the place of her struggles in the desert, and immediately committed her spirit into God’s hands.

 

It is no wonder, that the Lord gave Irina such a pious ending to her life. Those who knew her closely, undoubtedly, felt that she was an outstanding person. But, maybe, not everyone knows that Irina saved many people from suffering and death. Who among us can say this about oneself?

 

It happened thus:

In the last days of the war with Germany, Irina’s family, while fleeing from the advancing Soviet army, stopped at an abandoned German farm. When the American troops occupied that area, the commander somehow learned about a Russian girl, who spoke English well, and took her as an interpreter.

 

Irina V. MilovanovicThis American colonel was a wise and kind man. Irina explained to him that Russian refugees, who were to be extradited to the Soviet Union, were doomed to the horrors of the Gulag or to an execution. Irina interceded before the colonel for the Russian people, and he sought an opportunity to release them from extradition. Thus, Irina managed to save many. Among others was the family of Fr. Roman Lukianov, former rector of the Theophany parish in Boston, Mass.

 

St Isidore of Pelusium, the disciple of St John Chrysostom, says that in a true Christian, the two qualities are combined, which may seem opposite: a greatness of spirit and humility. The greatness of spirit is manifested in the fact that a person bravely endures hardships not losing heart, that the person always retains a sense of dignity and doesn’t cringe before anyone, but at the same time remains humble and modest.

These words perfectly depict Irina’s personality.

 

The righteous end of the handmaiden of God Irina confirms that she found favour before God. And we don’t doubt that the Lord will receive her soul into the heavenly abodes, and will grant her eternal blessedness.

 

Amen.

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

 

Illustrations:

  1. Irina Victorovna Milovanovic in her uniform as an interpreter for the US army counter-intelligence, mid 1940’s. 
  2. Irina Victorovna Milovanovic, 2014.
  3. Irina Victorovna Milovanovic, mid 1940’s.

 

***

 

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа.

 

Irina Viktorovna Milovanovic Каждый раз когда мы прощаемся с нашими усопшими прихожанами, они преподают нам важный урок, настолько важный, что если бы мы усвоили этот урок, если бы мы не забывали его, то мы не имели бы нужды ни в каком другом наставлении. Какой же это урок?

 

– Гроб, стоящий здесь, в храме, всякий раз напоминает нам, что «мы ничего не принесли в этот мир, и ничего не сможем из него вынести» (1 Тим. 6,7). Но кончина Ирины Викторовны Милованович преподает нам еще и другое наставление: о важности причащения Св. Таин.

 

У Ирины Викторовны начался сердечный припадок и ее взяли в госпиталь. Несмотря на это, она хорошо себя чувствовала, болей не было. Она разговаривала и шутила со своими детьми и посетителями. После исповеди она причастилась, и тотчас, через минуту после причастия скончалась.

 

Ирина Викторовна своей праведной, редкой христианской кончиной преподает нам урок, как важно причаститься перед смертью. Для умирающего частица св. Таин дороже всех сокровищ мира. В этой частичке залог нашего общения со Христом и нашей будущей  вечной жизни.

 

Господь Иисус Христос говорит о таинстве Причащения: « Ядый Мою плоть и пияй Мою кровь во Мне пребывает и Аз в нем… Ядый Мою плоть и пияй Мою кровь имеет жизнь вечную, и Аз воскрешу его в последний день.»

 

О подобной кончине сразу по причащении Св. Таин мы читаем в житии св. Марии Египтяныни. Она приняла причастие из рук преп. Зосимы. Затем была чудесно перенесена на место своих подвигов в пустыне, и тотчас предала свой дух Богу.

 

Старец Амвросий Оптинский говорил: «Как поживешь, так и умрешь».

 

Неудивительно, что Господь даровал Ирине Викторовне такую чудную, святую кончину. Те, кто ее близко знали, конечно, чувствовали, что она была незаурядным человеком. Но, может быть, не все знают, что Ирина Викторовна спасла от мучений и смерти многих людей. Кто из нас может сказать про себя нечто подобное?

 

Это произошло таким образом. В последние дни войны с Германией, семья Ирины Викторовны, спасаясь от приближающихся советских войск, остановилась на брошенной немецкой ферме. Там они дождались американских войск. Командующий офицер как-то узнал, что на ферме проживает русская девушка, которая хорошо говорит по-английски, и взял ее к себе в переводчицы.

 

Этот американский полковник был умным и добрым человеком. Ирина объяснила ему, что русских беженцев, обреченных на выдачу в СССР, ждали ужасы гулага или смерть. Ирина ходатайствовала перед полковником за русских людей, а он изыскивал возможность освободить их от выдачи. Таким образом Ирина Викторовна смогла спасти многих. Среди прочих была семья прот. Романа Лукьянова, бывшего настоятелем Богоявленского прихода в Бостоне.

 

При воспоминании о Ирине Викторовне Милованович приходит на память сказанное преп. Исидором Пелусиотом, учеником св. Иоанна Златоуста, что для истинных христиан характерно совмещение двух качеств, которые могут казаться противоположными: это величие духа и смирение. Величие духа проявляется в том, что человек мужественно встречает невзгоды и не падает духом, сохраняет чувство собственного достоинства: ни перед кем не унижается и не раболепствует, но при этом остается скромным и не превозносится над ближними.

 

Праведная кончина рабы Божией Ирины удостоверяет нас, что она угодила Богу в своей жизни. И мы не сомневаемся в том, что Господь примет душу рабы Своей в небесные селения и дарует ей безконечное блаженство.

 

Аминь

 

Епископ Андрей (Эрастов)