Skip to main content
Лавра Саввы Освященного

Sermon: Church Situation / Положение в Церкви (English and Russian)

In the name of the Father, and of the Son and of the Holy Spirit.

 

Brothers and sisters,

 

One of the signs of the final days can be seen in the spiritual state of the Church.  Official World Orthodoxy is infected with ecumenism and modernism.  But the Churches of alternative Orthodoxy are also in distress and, in fact, their spiritual state is not much better.  There are no dogmatic heresies in True Orthodoxy but spiritual deviations of a more subtle nature are being cultivated.  One of these deviations is Pharisaic formalism in the application of the canons.  This is what we contended with from many, who do not understand us and condemn us, during our confrontation with Met. Agafangel.

 

A strange doctrine, never seen in antiquity, has arisen arguing that only a bishop’s confession of the faith is essential while everything else is unimportant.  That is, if a bishop professes Orthodox dogmas, then no matter how lawlessly he behaves, no matter what he does, we must accede to all of his actions.  This erroneous opinion, which many share, destroys the significance of the spiritual and moral side of Christianity, in favor of the dogmatic side.  Both sides are obviously equally necessary just as are two wings for a bird.  Indifferent consent to moral transgressions is as sinful and unacceptable as is consent for dogmatic deviations.  Both are equally alien to the Apostolic Church.

 

As it was in ancient times, so in our time, mistaken beliefs in the Church primarily arise from the clerical hierarchy and not from the common people.  In World Orthodoxy, ecumenism, for the most part, is promoted by the bishops, while ordinary believers are opposed to it.  In our churches, the majority of believers are correctly focused on the spirit of Christ’s love, while the bishops and clergy are often infected with the spirit of Pharisaic formalism and convey their false orientation to the broader church population.

 

This is not surprising.  We see the same in evangelical history:  the common people followed Christ while the Pharisees and scribes plotted against Him and set the people against Him.

 

It is amazing that ordinary people, who have not received a theological education, often understand and perceive that which scholars neither see nor perceive.  Why is this?  It is the fragrance of true Orthodoxy.  The Apostle Paul calls the preaching of the Christian faith a fragrance:  “But thanks be to God, who…through us spreads the fragrance of the knowledge of him everywhere.  For we are the aroma of Christ…”  (2 Corinthians 2:14-15)

 

Is it possible through the use of logical evidence to explain what a fragrance is to someone without a sense of smell?  Or to demonstrate the difference between a fragrance and a stench?  Of course, it is impossible and we would be just wasting time.  Instead of endlessly explaining our position to those who are incapable of understanding us, we must try to cleanse ourselves of the stench of passions and fill ourselves with the fragrance of Orthodoxy.  We must ourselves live by God’s grace.  St. Seraphim of Sarov advised his disciple:  “Acquire the Spirit of Peace and a thousand souls around you will be saved.”

 

During a conversation with Abp. Sofroniy on the second day of Pentecost he was asked:  “How do we explain ourselves to those who are doubtful, who are hesitant?”  His answer was:  “Stop saving others, better to take care of your own salvation. We cannot save others.  It is not in our power.  To the contrary, if we ourselves seek salvation, then those around us will benefit.”

 

Vladyka’s words are similar to what we read in the ancient Patericon.  Among the Egyptian fathers the following instruction was taught:  “If you see a drowning man, do not hold out your hand to him.  Because if you do not have the strength to pull him out, he will drag you down with him and you will perish.  Better to give him the end of your staff.  Then if you see that you cannot save this man at least you can release the staff from your hands and save yourself.”

 

Of course, this teaching is meant in the figurative sense, as a metaphor.  Those who want to be saved will be saved.  Only those who do not want to be saved will perish.  We cannot help them, we must leave them to their own free will.  We must take care to find the true path to salvation for ourselves.  For this, one needs to stop living by one’s head and live with one’s heart; seek answers in one’s heart to the questions presented by life.  The heart is a much more accurate instrument for determining truth than the mind.  Our mind is easily mistaken.  Once the heart determines the truth and is convinced of it, then it will give the mind the right direction.

 

Amen.

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

Header: Saint Sabba Monastery. 

 

***

 

Во имя Отца и Сына и Св. Духа.

 

Братья и сестры,

 

Один из признаков последних времен можно видеть в духовном состоянии Церкви. Официальное Мировое Православие заражено экуменизмом и модернизмом. Но и Церкви альтернативного Православия находятся в бедственном положении. В сущности, их духовное состояние не многим лучше. В истинном Православии нет догматических ересей, но в нем культивируются духовные отклонения более тонкого характера. Одно из таких отклонений – это фарисейский формализм в приложении канонов. Именно это мы встретили во время нашего противостояния с митр. Агафангелом со стороны многих, которые нас не понимают и осуждают.

 

Появилось какое-то странное и не встречавшееся в древности учение, что в епископе существенно только исповедание веры, а все остальное – неважно. Т.е. если епископ исповедует православные догматы, то как бы беззаконно он ни поступал, что бы он ни делал, мы должны со всем соглашаться. Это ошибочное мнение, которое многие разделяют, уничтожает значение духовно-нравственной стороны христианства, в пользу догматической стороны. Однако, обе эти стороны равно необходимы, как два крыла у птицы. Равнодушное согласие с нравственными преступлениями так же грешно и недопустимо, как и согласие с догматическими уклонениями. И то и другое – равно чуждо апостольской Церкви.

 

Как это было в древности, так и в наше время заблуждения в Церкви наиболее исходят от иерархии, а не от простого народа. В Мировом Православии по большей части экуменизм насаждают епископы, а простые верующие противятся этому. Так и у нас большинство верующих настроены правильно в духе Христовой любви, а епископы и духовенство нередко заражены духом фарисейского формализма, и передают свою ложную направленность церковному народу.

 

И это не удивительно. То же самое мы видим и в евангельской истории: простой народ следовал за Христом, а фарисеи и книжники злоумышляли против Него и настраивали против Него народ.

 

Удивительно, что простые люди, не получившие богословского образования, часто могут понимать и чувствовать то, что ученые не видят и не чувствуют. Что же это? – Благоухание истинного Православия. Св. Апостол Павел называет проповедь христианской веры благоуханием: «Благодарение Богу, Который…благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте. Ибо мы Христово благоухание…». (2 Кор. 2,15)

 

Возможно ли при помощи логических доказательств объяснить, что такое благоухание, тому, кто не имеет чувства обоняния? Или показать различие между благоуханием и зловонием? Разумеется, это не возможно. Мы будем лишь напрасно тратить время. Вместо того, чтобы без конца объяснять нашу позицию тем, кто не способен понять нас, нужно самим постараться очиститься от смрада страстей и наполниться благоуханием Православия, нужно самим жить во благодати Божией. Св. Серафим Саровский советовал своему ученику: «Стяжи мирный дух, и тысячи душ спасутся около тебя».

 

Во время беседы с Вл. Софронием, на 2-й день Пятидесятницы, его спросили: «Как объяснить сомневающимся, колеблющимся?» Его ответ был: «Перестаньте спасать других, позаботьтесь лучше о своем спасении. Мы не можем спасти других. Это не в наших силах. Напротив, если мы сами будем спасаться, то и те, кто вокруг нас, смогут получить пользу».

 

Сказанное Владыкой подобно тому, что мы читаем в древнем Патерике. Среди египетских отцов передавалось такое наставление: «Если ты увидишь утопающего, то не протягивай ему свою руку. Потому что если у тебя не будет силы вытащить его, он утянет тебя за собой, и ты погибнешь. А лучше протяни ему конец своего жезла. Тогда если ты увидишь, что не можешь вытащить этого человека, по крайней мере сам ты сможешь выпустить жезл из рук и не погибнуть ».

 

Конечно, это сказано образно, в переносном смысле. Те, кто хотят спастись, спасутся. Погибнут только те, кто не хочет спастись. Мы не можем помочь им; нужно их оставить на их собственную волю. Мы же должны позаботиться о том, чтобы самим найти истинный путь ко спасению. Для этого нужно перестать жить головой, а жить сердцем; в сердце искать ответы на вопросы, которые нам ставит жизнь. Сердце – гораздо более точный инструмент для определения истины, чем ум. Наш ум легко заблуждается. Когда же сердце определит истину и утвердится в ней, тогда оно и уму дает правильное направление.

 

Аминь.

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

На заставке: Лавра Саввы Освященного.