Skip to main content
Jesus Christ Tempted in the Desert

Sermon: 27th Sunday after Pentecost / 27-я неделя по Пятидесятнице ‘… for our battle is not against flesh and blood, but… against the rulers of the darkness of this age, against the spiritual forces of evil in the air’ (Eph. 6)

In the name of the Father and the Son and the Holy Spirit.

 

Brothers and sisters, our life is an unseen warfare, as St Paul says in the epistle to Ephesians read today: “Put on the full armour of God so that you can stand against the deceits of the devil. For our battle is not against flesh and blood, but… against the rulers of the darkness of this age, against the spiritual forces of evil in the air” (Eph. 6).

 

Innumerable evil spirits fill the air around us like mosquitoes in a damp place. They constantly harass us, though we mostly stay unaware of their attacks. Only our death will put an end to this struggle.

 

Army leaders strive to keep secret from the enemy the position of their army and its number. Likewise, our bodiless enemies strive to hide their actions against us. They incite emotions in our heart and thoughts in our mind in such an undetectable way, that we believe that these thoughts are our own.

 

Devils Temptations

 

 

The one who is unaware of this invisible war easily falls into the trap and becomes a play-thing of demons. They can turn him around as they want, provoking in him thoughts and desires, which this man rushes at once to accomplish since he has no spiritual experience and is unable to recognize demonic suggestions.

 

Most of all, the invisible enemies seek to draw people away from the Church, because, without God’s grace provided in the Church, a man becomes an easy prey for them. And we see how many leave the Church in our time, especially young people.

 

As long as we are in the Church we are in safety. In the Church God “has granted to us all things that pertain to life and godliness,” as St Peter says (2 Peter 1).Those who are in the Church are the members of Christ’s body; they belong to the great army of those who are being saved.

 

The great choir of Saints from ancient times till now is the proof that the Church can save those who obey Her. We admire the wisdom and holiness of hierarchs, patience of martyrs and holy fathers, – however they drew their spiritual strength from the source of the Church, and thus they were able to overcome all deceit from the devil.

 

Jesus Christ in the wilderness

 

 

In today’s epistle, we have heard how the Apostle equips Christians for this warfare: “You must take up the full armour of God, so that you may be able to resist in the evil day…Stand, therefore, with truth like a belt around your waist, righteousness like armour on your chest, and your feet sandaled with readiness for the gospel of peace. Above all take the shield of faith, and with it, you will be able to extinguish all the flaming arrows of the evil one. Take the helmet of salvation, and the spiritual sword, which is the word of God”.

 

“Above all take the shield of faith, and with it, you will be able to extinguish all the flaming arrows of the evil one”, says the Apostle.

 

In every situation let the faith in our Lord Jesus Christ, Who came “to destroy the works of the devil” (1John 3), be our shield against the arrows of the evil one.

 

Amen.

 

Bishop Andrei (Erastov)

 

 

***

Во имя Отца и Сына и Святого Духа.

 

Братья и сестры,

наша жизнь – это невидимая война, как говорит св. Ап. Павел в послании к Ефесянам, читанном сегодня: «Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских, потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесной» (Еф.6).

 

Borba sa DjavolomБесчисленные злые духи наполняют воздух вокруг нас, как комары в сыром месте. Они постоянно беспокоют нас, хотя мы по большей части не подозреваем об их нападениях. Только наша смерть положит конец этой борьбе.

 

Полководцы стремятся сохранить в тайне от врага расположение своих войск и их численность. Точно так же наши бесплотные враги стремятся скрыть свои действия против нас. Они возбуждают эмоции в нашем сердце и мысли в нашем уме так незаметно, что мы думаем, что эти мысли являются нашими собственными.

 

Тот, кто не имеет понятия об этой невидимой войне, легко попадает в ловушку и становится игрушкой злых духов. Они вертят таким человеком как хотят, производя в нем желания, которые он сразу бросается выполнять, так как, не имея духовного опыта, он не способен распознать диавольских козней.

 

Прежде всего невидимые враги стараются отвлечь людей от Церкви, потому что без благодати Божией, которую можно получить только в Церкви, человек становится для них легкой добычей. И мы видим, как многие покидают Церковь в наше время, особенно молодежь.

 

Temptations of Christ, San Marco

 

 

Пока мы находимся в Церкви, мы в безопасности. В Церкви Бог «даровал нам все потребное для жизни и благочестия», как говорит св. Ап. Петр (2 Петра 1). Те, кто в Церкви, являются членами тела Христа, они принадлежат к великой армии спасающихся.

 

Великое множество святых с древних времен до ныне  служит доказательством, что Церковь имеет силу спасти тех, кто повинуется ей. Мы восхищаемся мудростью и святостью иерархов, терпением мучеников и преподобных отцов, но они черпали свою духовную силу из источника Церкви и таким образом смогли преодолеть коварство дьявола.

 

The Archangel Michael

 

 

В сегодняшнем послании мы слышали, как Апостол вооружает христиан для этой войны: «Для сего приимите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый…Итак станьте, препоясав чресла ваши истиною и облекшись в броню праведности, и обув ноги в готовность благовествовать мир; а паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; и шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть Слово Божие».

 

«Паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого», – говорит Апостол.

 

В любых жизненных обстоятельствах пусть вера в Господа нашего Иисуса Христа, «пришедшего разрушить дела дьявола» (1 Иоанна 3), будет для нас щитом против диавольских стрел.

 

Аминь.

 

Епископ Андрей (Эрастов)